diumenge, 2 de desembre de 2012

Ocho preguntas frecuentes del nuevo planeta en Alfa Centauri


El pasado día 16 de octubre por la noche saltaba el notición: astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) anunciaron el descubrimiento de un planeta de masa terrestre alrededor de la estrella más cercana al Sol. El nuevo mundo, denominado con el insulso nombre de Alfa Centauri Bb, ha generado tantos titulares como confusión en algunos medios. Para intentar aclarar las cosas, hemos recopilado una pequeña selección de preguntas frecuentes asociadas a este descubrimiento:

1- ¿Es el planeta extrasolar más cercano al Sistema Solar?

Sí, Alfa Centauri Bb (o α Cen Bb para los amigos) está situado a ‘solamente’ 4,36 años luz del Sol. Hasta ahora, el récord de exoplaneta más cercano estaba en posesión de Epsilon Eridani b, que se halla a 10,4 años luz. El récord de α Cen Bb solamente podrá ser superado si algún día se descubre un exoplaneta alrededor de Próxima Centauri, una estrella enana roja que forma parte del sistema triple de Alfa Centauri y que está situada unos 0,2 años luz más cerca de la Tierra que la pareja Alfa Centauri A y Alfa Centauri B.

2- ¿Es el planeta extrasolar más pequeño descubierto?
No, a pesar de que en muchos medios hayamos podido leer lo contrario. α Cen Bb ha sido detectado mediante el método de la velocidad radil. Esta técnica consiste básicamente en medir la velocidad con la que oscila una estrella por culpa de la presencia de un planeta que gira a su alrededor. Sin embargo, mediante esta técnica no podemos saber el tamaño que tiene un planeta, solamente su masa mínima. α Cen Bb tiene una masa mínima de 1,13 veces la de nuestro planeta, pero su verdadera masa podría ser algo mayor -aunque no mucho mayor-. Para conocer el tamaño de un exoplaneta debemos recurrir a otra técnica, el llamado método del tránsito. Mediante este método se han detectado exoplanetas más pequeños que la Tierra, como por ejemplo los tres mundos del sistema. De hecho, Kepler-42c es del tamaño de Marte. Resumiendo, α Cen Bb es el exoplaneta menos masivo descubierto por el método de la velocidad radial, pero no es el más pequeño.

3- ¿Podemos saber qué tamaño tiene?
Para averiguar su tamaño real es necesario que pase por delante de su estrella -lo que en astronomía se llama un tránsito-, pero desconocemos si α Cen Bb transita o no. Lamentablemente, solamente existe un 10% de probabilidades de que este mundo pueda ser también detectado por el método del tránsito. De ser así podríamos conocer su órbita precisa, su tamaño y, por lo tanto, su densidad. Por ahora, y a la espera de que se confirme o descarte la posibilidad de tránsitos, la única forma de calcular su tamaño es usar modelos teóricos, los cuales predicen unas dimensiones muy similares a las de nuestro planeta.

4- ¿Qué sabemos de Alfa Centauri Bb?
Pues muy poco. Solamente conocemos su masa mínima y su periodo orbital (3,236 días). Se supone que con esa masa debe ser un planeta rocoso, pero desconocemos sus características precisas, como por ejemplo, si posee atmósfera o no. Cuando se habla de exoplanetas mucha gente cree que somos capaces de ver estos mundos a través de un telescopio como pequeños puntitos brillantes, pero -salvo contadas excepciones- no es así. En realidad, no podemos ver ‘α Cen Bb’, sólo la curva de velocidad de su estrella causada por su presencia.
Esto es lo único que podemos ‘ver’ de α Cen Bb por ahora (ESO).

5- ¿Es habitable?
Como hemos dicho, no sabemos cómo es exactamente α Cen Bb, pero si posee una órbita circular estaría situado a tan solo seis millones de kilómetros de su estrella (como comparación, Mercurio está a unos sesenta millones de kilómetros del Sol). A esa distancia, la temperatura en el lado diurno rondaría los 1000º C. Por supuesto, no sabemos cuál es realmente su temperatura superficial, pero parece muy difícil -por no decir imposible- que en algún lugar de este mundo existan condiciones para la aparición de formas de vida tal y como la conocemos. O dicho de otra forma, α Cen Bb sería más parecido a un supermercurio que a una exotierra.

6- ¿Pueden existir otros planetas en Alfa Centauri?
Por supuesto. Alfa Centauri es un sistema formado por tres estrellas, o dos si nos olvidamos por un momento de la pequeña Próxima Centauri. Alfa Centauri A y B giran la una alrededor de la otra a una distancia de unos cinco mil millones de kilómetros. Es perfectamente posible que se descubran planetas en Alfa Centuari A u otros a mayor distancia de Alfa Centauri B. Eso sí, los modelos teóricos descartan la presencia de grandes planetas situados en órbitas muy lejanas por culpa de las perturbaciones gravitatorias entre ambas estrellas. Lamentablemente, detectar un planeta como la Tierra situado en la zona habitable de una de las dos estrellas queda por ahora fuera de las posibilidades de los instrumentos actuales. Pero no por mucho tiempo.

7- ¿Por qué es importante este descubrimiento?
Primero, porque ahora sabemos que existen planetas alrededor del sistema estelar más cercano a la Tierra. Segundo, porque para descubrir α Cen Bb, el espectrómetro HARPS del telescopio de 3,6 metros de La Silla ha sido capaz de detectar variaciones en la velocidad de Alfa Centauri B de tan sólo 1,8 km/h, un récord realmente impresionante.

8- ¿Podemos viajar a Alfa Centauri?
Con la tecnología actual, una nave tardaría entre mil y diez mil años en llegar a Alfa Centauri. Sin embargo, existen propuestas de vehículos interestelares que, haciendo uso de nuevos sistemas de propulsión, podrían ser capaces de atravesar el abismo espacial existente entre las dos estrellas en apenas unos setenta años. Sin duda, la humanidad ya tiene un desafío para este siglo.
Ingrid Montero y Dani París
CMC 1º Bachillerato

Metabolismo

Escrito por José Luis Castillo.

Todas las reacciones químicas que tienen lugar en el interior de una célula, sí; pero solo las catalizadas (es decir, buscadas, elegidas). Hay más reacciones químicas, claro que sí. Algunas espontáneas, otras inducidas por la existencia de algún factor en el medio. Pero no forman parte del metabolismo si no están catalizadas, es decir, elegidas y conectadas entre sí, organizadas en un entramado de moléculas que son productos de una reacción y reactivos de la siguiente.
El metabolismo busca dos objetivos: exprimir la energía almacenada en moléculas, en sus enlaces y en sus electrones disponibles, para reducir a otras moléculas; y construir moléculas nuevas, propias, a partir de las que se tomen del medio. Parecen objetivos contrapuestos. Arruinar una estructura química y edificar otra. No son contrapuestos, no. Son complementarios. Y me dan lo que necesito cuando lo necesito. Energía y materia. Convirtiendo la una en la otra.
En una bacteria típica pueden estar sucediendo unas 1.000 reacciones químicas habituales. Ese es su metabolismo. Y todas ellas suceden en el mismo compartimento. Pequeño, concentrado. Las 1.000 reacciones tienen que ser compatibles entre sí, porque las condiciones químicas y físicas son las mismas para todas ellas. Esa es la dificultad de las procariotas. La obtención de energía es un objetivo ineludible para todo ser vivo, dado que es un sistema que se mantiene lejos del equilibrio. A él dedica toda una serie de reacciones químicas encadenadas (rutas metabólicas). Que, agrupadas, reciben el nombre de catabolismo. Para lograr ese objetivo de conseguir energía, cualquier ser vivo sigue alguna de estas dos grandes estrategias (ocasionalmente, en algunos casos, ambas): la litótrofa y la organótrofa. En la primera, se introduce energía en moléculas inorgánicas que se capten del medio; dicha introducción puede ser mediante energía luminosa o energía química contenida en moléculas del medio. En la segunda la energía procede de moléculas ya orgánicas, ya creadas por otro ser vivo, que se captan.
Al tercero de esos objetivos se le llama anabolismo. Que es otro conjunto de reacciones químicas, pero destinadas a construir biomoléculas a partir de la energía antes extraída. Aunque la separación entre catabolismo y anabolismo no es exhaustiva. Muchas rutas son reversibles en todo o en parte. Y funcionan tanto oxidando, y ordeñando la energía, como reduciendo, e incorporándola. A esas rutas que funcionan en ambas direcciones se las llama anfibólicas.
¿Te parece complejo, abstracto, complicado? Eso es porque no puede ser más sencillo. Mejor dicho. Porque tú no puedes ser más sencillo. Sin dejar de ser tú, sin dejar de vivir. Y es que todas esas reacciones están pasando ahora mismo en tu cuerpo. Y vienen pasando desde que naciste. No, no… Desde antes. Desde que fuiste una célula, un cigoto. Y seguirán pasando. Hasta que mueras. Incluso algunas reacciones químicas de algunas células se mantendrán un tiempo después de que tú mueras. Y, si dejas descendencia, si tienes hijos e hijas, tus óvulos o tus espermatozoides les habrán legado todo ese entramado de reacciones químicas.

Palabras clave
Biomoléculas: moléculas constituyentes de los seres vivos. Los cuatro bioelementos más abundantes en los seres vivos son el carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, representando alrededor del 99% de la masa de la mayoría de las células

Anfibólicas: que contienen anfíboles, es decir, minerales de la clase de los silicatos, grupo inosilicatos.

Ingrid Montero y Dani Paris


El modelo de fusión de lunas podría explicar el Sistema Saturniano


Artículo publicado por Ron Cowen el 27 de octubre de 2012 en Nature news

Con una gran variedad de densidades y localizaciones, los seis satélites de tamaño medio de Saturno figuran entre los más raros del Sistema Solar. Con un diámetro de entre 300 y 1500 kilómetros, las lunas tienen unas características diferentes: algunas están hechas casi por completo de agua helada, otras son rocosas y presentan actividad geológica; y algunas muestran evidencias de poseer lunas más pequeñas y anillos.

Saturno y sus satélites se asemejaban inicialmente a una versión en miniatura del Sistema Joviano, con cuatro grandes satélites con un tamaño parecido a las lunas de Júpiter. Posteriormente los satélites de Saturno empezaron a fusionarse dando lugar finalmente a la formación de Titán, la luna más grande del planeta. Los satélites de tamaño medio se habrían formado a partir de los restos de escombros que sobraron de la formación de Titán, siendo estas fusiones quizá las responsables de la órbita tan sorprendentemente alargada de Titán. El proceso de fusión podría haberse desencadenado por una inestabilidad en el Sistema Solar producida hace aproximadamente 3800 millones de años, cuando los teóricos piensan que las órbitas de Urano y Neptuno estaban desplazándose. Debido al mayor tirón gravitatorio de Júpiter, sus lunas fueron relativamente ajenas a la distorsión. Sin embargo, Hal Levison, astrónomo dedicado al estudio de las dinámicas planetarias afirma que en realidad este modelo es demasiado sencillo para que haya funcionado. Tal como está configurado en estos momentos, afirma, las lunas medianas tendrían que haber sufrido un proceso de acreción hacía Titán en vez de sobrevivir de forma aislada. En la simulación mostrada en el artículo original, la fusión final de dos de las protolunas casi galileanas dan lugar a la aparición de Titán, arrojando material rico en agua que posteriormente formará los satélites helados de tamaño medio. Los colores muestran la composición del satélite, con un azul oscuro indicando un núcleo interior de hierro; rosa y amarillo representando un manto rocoso; azul claro que denota una cubierta exterior de hielo.

Palabras clave:
Joviano: es el adjetivo que alude a lo propio del planeta Júpiter1 En la ciencia ficción se utiliza como gentilicio propio de los ficticios habitantes del planeta
Galileana: pertenecientes a la teoría de Galileo.
Ingrid Montero y Dani Paris
CMC 1º bachillerato



LA CONDUCTA DEL CERVELL DURANT EL SOMNI


Font:

Resum:
S’ha descobert gràcies a l’escorça entorrinal que el cervell recorda les coses encara que estiguem dormint o anestesiats. Mehta i el seu equip s’encarreguen de investigar sobre aquesta escorça. Per a comprovar aquestes investigacions van utilitzar rates.

Paraules clau:
Escorça entorrinal: estructura interna que és un important centre de la memòria. Està localitzada al lòbul mitjà.

Neocòrtex: part de l’escorça cerebral que ocupa la major part cerebral que està formada per sis capes cel·lulars.

Hipocamp: estructura del cervell més complexa. Té un paper important en la informació de nous records dels esdeveniments experimentats.

Anàlisi:
L’objectiu és l’estudi de la memòria sensorial durant el somni.
Mehta i el seu equip són els que s’encarreguen de les investigacions però també han treballat Thomas Hahn, Steven Berich i James McFarland.
Han plantejat una investigació que posteriorment serà experimentada amb rates.
En conclusió l’article és interessant ja que s’adapta al que nosaltres mateixos fem sense ser conscients i aquesta investigació està apropiada per a tots els cervells fins i tot els dels animals.
Algunes investigacions contradiuen aquestes teories de les comunicacions dintre del cervell mentre dormim.


Altra informació:
Altres investigacions relacionaven el somni amb la memòria. L’escorça cerebral controla tota la informació que passa per el nostre cervell. Molts neuròlegs diuen al procés d’emmagatzematge dels records com la teoria de la consolidació de la memòria.

http://www.tendencias21.net/El-cerebro-aprende-mientras-dormimos_a1297.html

Pilar Cabanes
CMC 1r Batxillerat


HA SIGUT TROBADA LA MOLÈCULA RESPONSABLE DE LA RÀPIDA PROPAGACIO DEL VIH


- Font

- Resum
Aquest article parla sobre una investigació que han realitzat diversos científics sobre el VIH. El resultat d’aquesta investigació ha sigut el descobriment d’una molècula responsable de l’entrada del VIH a les cèl·lules dendrítiques.
Dos investigadores de l’Institut de Química de Catalunya van fer uns anàlisis per comprovar si el virus és capturat per les cèl·lules dendrítiques gràcies als gangliòsids de la seva superfície.
En aquesta investigació també va participar una investigadora del IrsiCaixa, que va dir que el mecanisme de entrada que usa el virus depèn de la presència del gangliòsids.
També van descobrir, durant els experiments, que únicament podien entrar en les cèl·lules aquelles vesícules que tenien gangliòsids al seu exterior.

-Paraules Clau
Gangliòsids: són glucolípids caracteritzats per contenir un àcid amb càrrega negativa.
Cèl·lules dendrítiques: són un tipus de cèl·lules característiques del sistema immunitari.

-Anàlisi
En aquesta investigació han participat diferents instituts, com l’institut de Química Avançada de Catalunya, l’IrsiCaixa, i col·laboradors de l’Institut Heidelberg a Alemanya.
Malgrat que diferents instituts participen en la investigació, va ser l’institut d’investigacio de la Sida IrsiCaixa amb ajuda de investigadors del Consell Superior d’Investigacions Científiques els que ho van iniciar.
Aquest article va estar publicat a la revista Plos Biology.
Per a fer aquestes investigacions els membres de l’institut d’investigació de la Sida IrsiCaixa varen fer diferents experiments. Després d’obtenir resultats, aquests van ser revisats per altres instituts científics diferents, per poder tindre major informació i poder afirmar que és cert. Una vegada comprovat, es va publicar a la revista.
Per concloure, diré que em pareix molt bé que facen aquests tipus d’investigacions, ja que amb aquest progrés es pot millorar en la medicina per curar malalties greus com ho és la Sida.

 Aurora Salom
1r Batxillerat CMC

DESCUBIERTO UN PLANETA EN UN SISTEMA DE CUATRO ESTRELLAS


J.A. LLORENTE LOMIKOVSKY, CIENCIAKANIJA.COM

RESUMEN
Descubrimiento del primer caso declarado de un planeta que orbita dos soles gemelos que a su vez, son orbitados por una lejana pareja de estrellas. Todo esto, gracias al esfuerzo de científicos voluntarios y astrónomos profesionales

PALABRAS CLAVE
Planeta: cuerpo celeste que orbita alrededor de una estrella o remanente de ella, tiene suficiente masa para que su gravedad supere las fuerzas del cuerpo redigo de manera que asuma una forma en equilibrio hidrostático (prácticamente esférico), y ha limpiado la vecindad de su órbita de planetesimales.

Estrella: todo objeto astronómico que brilla con luz propia. Esfera de plasma que mantiene su forma gracias a un equilibrio de fuerzas denominado equilibrio hidrostático.

Masa solar: unidad de medida utilizada en astronomía y astrofísica para medir comparativamente la masa de las estrellas y otros objetos astronómicos muy masivos, como galaxias. Es igual a la masa del Sol y equivale a unas 332.950 veces la masa de la Tierra.

AU: unidades astronómicas

Eclipse: hecho en el que la luz procedente de un cuerpo celeste es bloqueada por otro.

ANÁLISIS
De acuerdo con los investigadores, solo se conocen seis planetas que orbiten dos estrellas, y ninguna de ellas se encuentra acompañada de otras estrellas compañeras lejanas orbitándolas.

El exoplaneta bautizado PH1 fue identificado por “ ciudadanos científicos” (voluntarios) en Planet Hunters, un programa dirigido por Yale.

Los voluntarios Kian Jek, California, y Robert Gagliano, Arizona, detectaron el planeta por una disminución en la luz de las estrellas al pasar el planeta por delante de ellas, un método ampliamente utilizado en la búsqueda de planetas.

PH1 es un gigante gaseoso con radio de aproximadamente 6,2 veces el de la Tierra, un poco más grande que Neptuno. Orbita alrededor de un par de estrellas de 1,5 y 0,41 masas solares, que se eclipsan mutuamente con una órbita de 20 días. PH1 gira alrededor de sus estrellas principales aproximadamente cada 138 días. Más allá de la órbita del planeta a unas 100 AU hay un segundo par de estrellas orbitando alrededor del sistema planetario.

“El descubrimiento de estos sistemas nos obliga a empezar de cero para entender cómo pueden aparecer y evolucionar estos planetas en entornos cambiantes tan exigentes”, afirma Meg Schwamb de Yale, autor principal de un artículo sobre este sistema presentado.

Exoplaneta PH1

Exoplaneta PH1

BIBLIOGRAFIA
CIENCIA KANIJA, J.A. LLORENTE LOMIKOVSKY en ASTRONOMÍA



Andreas Wollner
1r de Batxillerat CMC 

EL AYUNO, TERAPIA PROMETEDORA CONTRA EL CÁNCER


MARÍA ELENA NAVAS, BBC SALUD

RESUMEN
Ciclos cortos de ayuno parecen dar resultados en el avance contra el cáncer. Junto con la quimioterapia se han dado mejores resultados que con la quimioterapia sola, protegiendo el ayuno contra los efectos secundarios de esta.

PALABRAS CLAVE
Inmunidad: término médico que describe el estado de tener suficientes defensas biológicas para evitar la infección, la enfermedad u otra invasión biológica no deseada.

Quimioterapia: uso de medicamentos para destruir bacterias, virus, hongos y células cancerosas.

Deficiencia: anormalidades de la estructura corporal y de la apariencia y a la función de un órgano o sistema, cualquiera que sea su causa.

IGF-1: factor de crecimiento insulínico.

GHR: hormona de crecimiento.

ANÁLISIS
Los investigadores de la Universidad del Sur de California que publican su estudio en Science Translational Medicine, basaron sus estudios en un descubrimiento previo dado en Loja, Ecuador.

Los individuos de este pueblo muestran un tipo de enanismo que a la vez les hace inmunes al cáncer y la diabetes.

Tras pruebas de sangre, el profesor Valter Longo y su equipo, descubrieron que esta inmunidad se debe a una deficiencia de la hormona GHR y también a niveles muy bajos de insulina o IGF-1, que explicaría la ausencia de diabetes.

A partir de experimentos con ratones, se analizó que plazos cortos de ayuno (de entre 2 y 4 días) antes de la quimioterapia protegían a los animales contra los efectos secundarios y sin quimioterapia se observaron detenciones en la progresión de algunos cánceres, ya que este ayuno baja los valores de GHR y IGF-1.

El científico cree que las células cancerígenas tras el ayuno intentan compensar esta falta de nutrición y factores de crecimiento consumiendo más energía, esto promueve un estrés oxidativo y la muerte celular.

Se está investigando ahora esta combinación de ayuno con quimioterapia con humanos y los resultados son positivos

Pero, el científico advierte que el ayuno no es seguro para todos los pacientes ya que puede causar efectos como dolor de cabeza, baja presión arterial, etc., aparte de la pérdida de peso.

BIBLIOGRAFIA
BBC MUNDOS, BBC SALUD, MARÍA ELENA NAVAS


Célula cancerosa dividiéndose
El ayuno priva a las células de nutrientes y esto promueve la muerte celular.

Andreas Wollner
1r de Batxillerat CMC